Archiv | März, 2007

Worms on the Rhine

30 Mrz

Dom von Worms 

Keywords:

On Foot through two Millennia“ – Member of the Most Ancient European Towns Network, Nibelungen sage-city, late-romanesque St. Peter’s Cathedral (with the cathedrals of Mainz and Speyer one of the three ‚imperial cathedrals‘ on the Rhine), Fountain of the Wine-Growers (‚Winzerbrunnen‘), well-fortified city-wall (with the Nibelungen museum), Rhine riverside, Rhine Bridge (‚Nibelungenbrücke‘) with Bridge-Tower, Hagen Statue, Raschitor near the ‚Judengasse‘ (Jewish Quarter and Synagogue), Martinsgate (‚Martinspforte‘), Hafergasse in the Pedestrian Precinct, Market Place and Trinity Church (‚Dreifaltigkeitskirche‘), Ludwig’s Square (‚Ludwigsplatz‘) with obelisque, Upper Market (‚Obermarkt‘) with the „Wheel of Fortune“

Technisches Rathaus in Frankfurt/Main

29 Mrz

Technisches Rathaus

The Old Town of Frankfurt/Main was destroyed by air strikes in the World War II. Today this part of the city is shaped by buildings and streets of houses which have been built in the era of reconstruction. One of the new buildings, without a historical forerunner is the ‚Technisches Rathaus‚, a town-hall. Another new buildings are the Schirn-Art-Center and the frame-work houses on the eastern side of the Römerberg. In contrast to this buildings, some other destroyed buildings were reconstructed, eg. the city hall Römer or the six patrician houses on the eastern side of the Römerberg. The Wikipedia-article ‚Frankfurt-Altstadt is quite instructive.

I like this town-hall building, the ‚Technisches Rathaus‚, its octagonal high-rises. But I assume, that most people disrelish it and call it gross or ugly. Admittedly, this building is really unloading, and it appears unaccessible. I have heard that this building stands for a so-called ‚Betonbrutalismus‚ (‚concrete brutalism‘). But the choice of building materials (exposed-aggregate-concrete, concrete, glass, steel) and the massive form identify the bulding as a typical product of its time (see the Architectural Guide Frankfurt/Main, by W.-C. Setzepfandt, Dietrich Reimer Verlag 2002, p. 55). The building seems to be typical for the architecture of the sixties, but it is widespread to abominate this era of architecture. Headwords as ‚Verdichtung‚ (aggregation), ‚kompakte Großstrukturen‚ or ‚Betonbrutalismus‚ rouse negative associations (see for example an article by Tanja Seeböck in kunsttexte.de). The finnish professor and architect Aarno Ruusuvuori (1925-1992) apprehended the notion ‚Betonbrutalismus‘ as a compliment. He avowed uncomprisingly this modern building material. He believed that concrete is not only fine, but also ecological (see www.schneeland.com). Setzepfandt informs us, that the roofs of the ‚Technisches Rathaus‘ were designed to math the roofs of surounding buildings in Frankfurt’s historical center. According to him the facade is both „difficult“ and elaborate corresponding with the surroundings.

Occasionally, when I was younger, a 10 to 12 years old boy, we made trips to Frankfurt. At that time for me this town-hall building made a strong visual impact, it seems to be so unloading, massive and bulky – by all means different to similar buildings in my hometown. Together with the multistoried buildings, which seemed to me at that time so tall (although the today’s still higher skyscrapers not existed at that time), this town-hall building symbolized Frankfurt, the big city. Particularly I loved this big, quaint souvenir shop in the ground floor, full of knickknack and trash. This shop is still there. Recently, I have betoken the building as a ‚concrete blastula‘, in order to refer to the unloading structure. But better suited seems to be the comparison with a dead coral reef. This natural metaphor is from Alfred Döblin’s novel ‚Berlin Alexanderplatz‚ (1929) (I have got it from Karl Schlögl’s „Im Raume lesen wir die Zeit„, Carl Hanser Verlag, München & Wien 2003, p. 304) .

The ‚Technisches Rathaus‚ will be demolished, and there is a lively discussion over the future arrangement of the Old Town between the Frankfurt Dom and the Römer city-hall. At the moment there is the tendency to reconstruct older buildings and streets of houses (see for example the dossier in the Frankfurter Rundschau or the dossier in the Frankfurter Allgemeine Zeitung; and this link is interesting too.

Furthermore I am afraid, that the intention to reconstruct old buildings can grow into a medieval-style reconstruction mania. Meanwhile, they want to pull down the concrete parts of the Museum of History. Consequently continued, one day in the future the Schirn-Art Center could appear on the demolition list too.

Ted Simon

27 Mrz

Ted Simon is now 75 years old. When he was 41, he went on his first journey round the world – on motorbike. His second motorbike-journey around the world he took on with 70 years. His motivation for the second journey: nostalgia (‚Sehnsucht nach Vergangenem‚). He didn’t try to escape the engagements of the occupational everyday life. He aspired toward personal, immediate perception of places and conditions, which are represented oftentimes so contradictorily in the mass media. Hence cognition, awareness, knowledge about places, locations and the actualities there, but also self-awareness and personal advancement. And, to be sure, curiosity. What has happened to the places, he visited during his first journey, what are the merits or the quality of the personal remembrances. What happens, if you try to update them, to balance them with the ever-changing reality? This seems to be attractive, but furthermore it reminds us on such situations, when you have made an appointment with an good old friend, a friend you met the last time nearly decades ago. Ted Simon’s motivations for his second journey evidence stimulate me to think about place. Regrettably I am not able to reply quickly, rather I feel encouraged to ask questions: Could places be treated as persons by some means or an another? Is it possible to assert, that places share or store memories, that places motivate practices. What about people, when we try to imagine them as placeless? Are there any people without place? It’s possible to be homeless, but is it possible to be placeless?

Finally some statements of Ted about the mode of travelling: To travel by air didn’t caome into question. He has experienced, that you have to be en-route slowly, in order to get to know people and places and to see life. You should obtain a sentiment for the distances you cover. I have learned from the interview with Ted Simon, that there should be a contemporary mode of strolling, that flaneurism is not necessarily independent of motorized modes of coming around

Source: Ted Simon, Interview in DIE Zeit, Nr. 13 vom 22.03.2007, p 83 f.

Frankfurt/Main – a sustainable city?

25 Mrz

Probably you won’t believe it – but Frankfurt (the one and only german global city, the most americanized metropolis in Central Europe) is on the way to stand as a sustainable city. Frankfurt has entered the contest „Bundeshauptstadt im Klimaschutz“ hold by the environmental association Deutsche Umwelthilfe e.V.‘. Frankfurt is not made the national capital of climate protection, the winner is Münster, closely followed by Freiburg, Hamburg and Heidelberg. But Frankfurt is number 6 in Germany. You can read the justification for this ranking here

I have found this information in an article by Mechthild Harting in the ‚Frankfurter Allgemeine Zeitung‘ (Nr. 67, 03/20/2007, p 43). The city of Frankfurt is operating a Department for Energy (‚Energiereferat), which is working on climate protection – since 17 years. The department is dealing with energy efficiency, energy saving, gives advice to citizens and companies. Their energy consultants have built a network of environmental companies, firms, organisations and associations. Since the year 2003 every new nursery or school building is constructed according to energy saving standards (for example the new basic primary school in Riedberg – another example is the tenement ‚Sophienhof‘ in Bockenheim. In the year 1990 Frankfurt acceeded to the Climate Alliance of European Cities (their agency based in Frankfurt). So the city committed to a 50%-reduction of CO2-emissions until 2010. The city council introduced the ‚Klimaoffensive 1991‚ (more informations here). I don’t know, if they attain this goal.

Finally, what does it mean to be on the way to an ecological or sustainable city (Ecopolis)? A more sustainable city, or Eco-city, has fewer inputs (of energy, water, food etc) and fewer waste products (heat, air pollution, water pollution etc) than a less sustainable city. Cities can be made more sustainable by the means of green roofs, green transport, sustainable urban drainage systems, energy conservation, energy efficiency and so on.

Frankfurt/Main in March

18 Mrz

Hauptwache

Keywords:

46 mm medium precipitation in March, central station, Münchener Straße, Untermainkai, Fahrtor, Römer, Schirn Kunsthalle, Karmelitergasse, Hauptwache

Contrast, tension and stress

18 Mrz

Christian Thomas (in the Frankfurter Allgemeine Zeitung – one of the biggest daily newspapers in Frankfurt = FAZ, Nr. 65, 17. March 2007, p. 19) asserted that Frankfurt is a place of contradictions, that contrasts are the overwhelming reality of this metropolis. Architecture would be responsible for this condition, and therefore the citizens depend on an urban attitude to life in order to keep grounded. He stated that Frankfurt is permanently stress inducing („Global City Stress“). Frankfurt would be the most formidable german ‚boomtown“ of contemporaneity of the non-contemporary („Gleichzeitigkeit des Ungleichzeitigen„).
For me it’s a little bit surprising, because contrast, stress and tensions ought to be mannerism of lots of cities. Every place has its history through time, a seeable and readable landscape.  As time goes by, cities are changing habitats. They are inherently changeable, as if they were built on sand. And people are coming and going….. The planning and development of a city is a very complex process, with lots of actors, which are themselves changing (due to elections), and so the arguments, beliefs and guidelines. Maps are important tools in and for this process. There are maps for the future, for example the so-called „Hochhausrahmenplan“ (a map or plan, which is prescribing which and where high-rise buildings could be constructed in the near-future). For C. Thomas the evolution of the Hochhausrahmenplan is symptomatic for the Frankfurt ‚Global City Stress‘.  Indeed, the Hochhausrahmenplan is one-of-a-kind in Germany,  but discussions about new buildings (shopping-center, office-buildings, remediations, bridges and so on), city development initiatives in general, certainly are not unique. Furthermore, the Hochhausrahmenplan is mapping the future, like the older versions did. Future maps should not be confounded with the bearing on present or past conditions representations of other maps. Future maps are a little bit more like projections, szenarios, blueprints, conceptions, delineations, and therefore are less obligatory, more fluid, ambigous and insecure.

From my point of view the attitude of analysing Frankfurt as a boomtown, global city or whatsoever is stress-inducing, the ceaseless, closed-loops, by which trying to construct or deconstruct Frankfurt as the one and only german postmetropolis, an international transnationalized (americanized or degermanized, european or over-european?) node in the postmodern global network of world cities. Frankfurt, true to say, is not like other cities. Yet almost every city is comparable, but distinguishable from another. Frankfurt – not more nor less.
If you are not sure, what meant to you to be a Frankfurt citizen, if you agonise over the question, if your hometown is a global city, my diagnosis is: restrained curiosity, not stress.  My recommendation: Join the Eintracht Frankfurt fan community (if it’s to crowdy or bizarre, vote for FSV Frankfurt, another football-team). This football-team and its adventures have the ability to conciliate a Frankfurt attitude. But beware of the more authentic form of stress, the so-called Diva-vom-Main-Stress.
 One link for first informations about the new ‚Hochhausrahmenplan.

Frankfurt’s parallel existence in Second Life

18 Mrz

Frankfurt will be the first german metropolis mirrored in the Internet-Simulation of Second Life.  All (really all?) places and objects of interest will be constructed. The experienced webuser know, that Second Life is a „3D online digital word, which is imagined, created and owned by its own residents“. Architects in charge, constructing engineers, project managers and building workers of SL Frankfurt are the designers and media manager from ffm crossmedia, so it would be better off talking about developing or programming a SL-Frankfurt.  
I wonder, if they (the Frankfurt developers) have to charge money for building a whole city in SL, and how much, and, where they get the money from. In between I am surprised talking about „building a whole city“ in SL. Furthermore, I wonder if SL-Frankfurt will be an idealized townscape, a branded landmark, a place for flagship stores and branch offices, adorned with brands and labels. Finally I wonder, if there would be the possibility for SL-Eintracht Frankfurt (the local football-team) to qualify for the Champions League. I want to find out, where I could send applications, for example to work as a branch officer or, better suited, as a town chronicler. Yet, do avatar feel pain?
I hope discussions will be emerging, for example at the Pflasterstrand-Weblog (Link).

Schirn Kunsthalle, FfM.: Odilon Redon

17 Mrz

Wie im Traum

Exhibition in the Schirn Kunsthalle Frankfurt/Main: Odilon Redon. As in a Dream
Informations about the artist here and here

Frankfurter (Abriss-)Birnenmost

13 Mrz

Der Architekturkritiker Dieter Bartetzko führt dem Leser der FAZ (Nr. 61, vom 13.03.2007, S. 36) vor, dass in der Bankenmetropole Frankfurt historischen Bauten „der Garaus“ gemacht wird. Und das zu einer Zeit, während große Teile der Bevölkerung und lokalen Politik sich begeistern oder zumindest außerordentlich interessieren für die Idee, einen Teil der ehemaligen Altstadt zu rekonstruieren – wenn die Betonblastula des Technischen Rathauses einmal abgerissen sein wird. Weiterlesen

Frankfurt/Main – Financial District

12 Mrz

Hochhäuser in FfM

Keywords

Taunusanlage, Financial District, Main Tower with viewing platform (200 m, „the most visitor-friendly skyscraper in ‚Mainhattan‘ – because unlike just about all the other high-rise office blocks in this city on the banks of the River Main, the public is welcome here. If you want to try this out for yourself, you will find that not only the doors to the lobby are open to you, you can even climb to the roof – that is, the viewing terrace on the 54th story, which attracts local residents and visitors from far away year after year“ – more informations here); Freßgass

Bad Münster am Stein-Ebernburg on the Nahe

11 Mrz

Bad Münster

Keywords:
Main station pedestrian underpass, spa, spa gardens, spa hotel, saline valley, rock formations (Rotenfels, Rheingrafenstein), castle ruin

Rüsselsheim on the Main

10 Mrz

Stadtpark Rüsselsheim

Keywords:
Municipal park, artificial ruin, Main-waterside, Opel-Villas, automaker, Opel, automotive cluster, fortification with museum, theater, town centre shopping, central station

Reibungen wahrnehmen, statt einfach nur Distanzen überwinden

8 Mrz

Der These vom Verschwinden des Raumes liegt die Annahme zugrunde, dass sich die Grenzen auflösen. Zum Beispiel, weil uns durch das Internet die Geschehnisse, Ereignisse an jedem Ort der Erde prinzipiell verfügbar sind, weil wir, wenn wir wollen, in sehr kurzer Zeit zu jedem Ort der Welt reisen können. Man könnte diese Verfügbarmachung von Informationen und die Mobilitätszunahme durchaus als einen Fortschritt an Raumkompetenz bezeichnen, doch das ist ein Trugschluss. Zu einem solchen Schluss kann nur derjenige kommen, der moderne Geographie mit faktenorientierter Schulerdkunde verwechselt, derjenige, der Raum mit Stadt, Land, Fluss kurzschließt. Darüber hinaus übersieht er, dass die Möglichkeit so mobil zu sein keineswegs gleich verteilt ist, denn nicht jeder kann sich Reisen zu einem beliebigen Ort der Erde leisten. die Möglichkeit der unbegrenzten Mobilität ist ein Luxusgut. Und er übersieht, dass die Informationen, die uns das Internet bereitstellt, zu einem großen Teil sehr repetitiv sind, selektiert sein können, und dass es durchaus einiger Kenntnisse bedarf, die Informationen zu bekommen, die man auch benötigt (häufig ist dies nicht der Fall). Entscheidender aber ist: Solange ein Mensch, ein Lebewesen, ein Objekt, sich nicht genau an diesem Ort befinden kann, an dem sich schon ein anderer Mensch, ein Lebewesen oder ein Objekt befindet, haben wir es mit räumlichen Verhältnissen zu tun, gibt es Raum und es wird Geographie gemacht. Und solange, ein Mensch, ein Lebewesen, ein Objekt sich von einem anderen Mensch, einem Lebewesen oder einem Objekt unterscheidet, ist der Raum komplex und es gibt wahrnehmbare, spürbare Grenzen. Es gibt das Eigene und das Fremde, sowohl außerhalb als auch innerhalb. Und wir können uns sogar selbst fremd werden, dazu müssen wir nicht einmal unserem eigenen Klon begegnen. Weiterlesen

Der sich bewegende Mensch

7 Mrz

Der Mensch, homo sapiens. Der Mensch ist das Lebewesen, das fähig ist, über sich selbst zu reflektieren. Dies kann er jedoch nur, weil er zu sich selbst eine exzentrische Positionalität einnimmt. Dieses Konzept der Positionalität stammt von dem Philosophen Helmuth Plessner. Durch die exzentrische Positionalität kann der Mensch sich reflexiv zu sich selbst und zu seiner Umwelt verhalten. Damit nimmt der Mensch gewissermaßen von einer höheren Warte aus wahr, wo, an welchem Ort er sich befindet. Der Mensch ist nicht wie die Tiere, die sich nach Plessner durch eine zentrische Positionalität auszeichnen, unmittelbar in seine Umwelt oder Umgebung eingebunden, sondern wegen seiner exzentrischen Positionalität immer auch mittelbar. Daraus ergibt sich eine Raumkompetenz, und die Fähigkeit bewusst durch den Raum zu wandeln, d.h. sich richtungsreflektierend im Raum zu bewegen. Der Mensch kann seine geographische Position überdenken und verändern. So hat der Mensch auch keine spezifische ökologische Nische, er ist topographisch oder standortsökologisch betrachtet ein bemerkenswerter Generalist bzw. Ubiquist oder Kosmopolit. Darin besteht aber auch eine gewisse Mangelhaftigkeit. Hier kommt nun ein weiterer Philosoph in’s Spiel, nämlich Arnold Gehlen, der den Menschen als Mängelwesen bezeichnet hat. Die Sinne und Instinkte des Menschen seien beim Menschen weitaus geringer entwickelt und ausgeprägt, und der Mensch benötige zur Kompensation artifizielle Konstruktionen um sich als Mängelwesen zu vervollständigen. In diesem Sinne, könnte man Raumkompetenz, die Fähigkeit zur Geographie durchaus als eine solche Hilfskonstruktion betrachten. Weiterlesen

(Egal) Wohin (?)

6 Mrz

Der Flaneur spaziert im Raum. So könnte man meinen. Aber der Flaneur spaziert vielmehr durch ein Terrain und versucht den Raum zu erfahren, zu verstehen. Selbstverständlich sind Terrain und dieser konkrete Raum, der durchschritten wird, sehr eng miteinander verbunden, aber es steckt mehr Komplexität dahinter als es die Materialität des Terrains allein vermuten lässt. Raum ist komplex und voller Zeichen, die gelesen werden können. Raum ist in der Regel strukturiert, aber trotzdem offen. Sogar auf den ersten Blick unüberwindbar erscheinende Grenzen können irgendwie überschritten werden. Laut Schlögel („Im Raume lesen wir die Zeit“, Carl Hanser Verlag, 2003, S. 48) gibt es im Raum „keinen Anhaltspunkt, an den wir uns halten müssten. Er ist offen nach allen Seiten, und es hängt ganz an uns, in welche Richtung wir gehen. Auf einen einzigen Blick nehmen wir wahr, was uns umgibt: alles, was gleichzeitig und nebeneinander um uns herum ist. alles was nebeneinander ist, erscheint auf einmal, zu gleicher Zeit, gleichzeitig. Wer mit Orten zu tun hat und über Orte schreibt, sieht immer mehrere Dinge gleichzeitig“. Dies gilt gerade auch, wenn man Zeugnisse oder Zeugen aus vergangener Zeit vor sich hat. Ein bestimmter Ort hat Verbindungen, Verbindungen durch die Zeit, sowohl in die Vergangenheit, als auch in mögliche Zukünfte. Und er hat Verbindungen zu anderen Orten, sowohl zu unmittelbar benachbarten, als auch zu sehr weit entfernten. Orte sind sowohl Bestandteil einer Matrix, als auch eingebunden in ein Netzwerk. Um diese Charakteristika eines Ortes wahrzunehmen, kann alles an diesem Ort bedeutungsvoll sein: die Physiognomie, Geometrie, Form, Farbe, die Leute, Bewegungen, Gerüche, Distanzen, Dichte, Schnelligkeit, Langsamkeit, Erregung, Ruhe, Atmosphären. Die Berichte eines Flaneurs, seine gesammelten Artefakte oder Fotografien, können damit auch nicht nur nacheinander sortiert werden. Das Itinera ist mehr als eine einfache Wegbeschreibung, sondern auch eine Beschreibung des Nebeneinander und des Simultanen an einzelnen Orten. Aus diesem Grund soll von Itinera gesprochen werden, um eben nicht einfach nur die Route zu beschreiben. Die Matrix, in der der Flaneur, seine Ergebnisse, Beobachtungen, Artefakte sortiert, ist damit eine mindestens eine raumzeitliche.

Wasserkuppe

4 Mrz

Wasserkuppe

Stichwörter: höchster Berg in der Rhön und in Hessen (950,2 m), Fuldaquelle, Jahresmitteltemperatur: 5,1° C, militärische Luftraumüberwachung, Radarkuppel (Radom), Segelflugzentrum, Gleitschirmflieger, Fliegerdenkmal, Wintersport, Sommerrodelbahn, Gaststätten und Parkplätze

Schwarzes Moor

3 Mrz

Schwarzes Moor

Keywords: blank roadway, Hochrhön, raised bog, mean annual temperature: 3,9° C, moor birch (Betula pubescens), peat-bog, UNESCO-biosphere reserve, nature conservation, wind, a toad („Gorga“)